Grande-Bretagne: Matraquage médiatique contre l’UE

En juin 2016, à la grande surprise de beaucoup d’observateurs, une majorité de Britanniques a été favorable à la sortie de l’Union lors du référendum sur le Brexit. Cette issue du scrutin s’explique par le climat anti-UE qui règne dans le pays, exacerbé par les accents europhobes entonnés par de nombreux médias britanniques.

La une des journaux britanniques le lendemain du référendum sur le Brexit. (© picture-alliance/dpa)
La une des journaux britanniques le lendemain du référendum sur le Brexit. (© picture-alliance/dpa)
Il est ressorti d’une étude menée par l’Université de Loughborough que 82 pour cent des articles de presse traitant du Brexit consommés par les Britanniques dans les mois qui avaient précédé le vote étaient euro-critiques. Traditionnellement ultraconservatrice, la presse à sensation britannique s’était signalée par des lignes éditoriales particulièrement europhobes - en tout premier lieu The Sun, le quotidien le plus distribué, suivi par The Daily Mail et The Daily Express. De leur côté, les journaux de qualité étaient divisés sur la question du Brexit. L’entrepreneur médiatique le plus puissant du pays, Rupert Murdoch, dont le groupe de presse détient notamment The Sun et The Times, a applaudi la sortie de l’UE, qu’il a comparée à une "évasion de prison".

En 2011, le baron de la presse avait dû essuyer un cuisant revers. Mis en cause dans un scandale de mises sur écoute, il avait dû cesser la publication du titre à sensation News of the World, dont les journalistes avaient, pendant des années, piraté les lignes téléphoniques de personnalités en vue de la vie publique, de politiques et de victimes d’actes criminels. Cette affaire avait révélé les liens étroits entre la politique et les médias dans le pays.

Suite à ce scandale des écoutes, l’ex-Premier ministre David Cameron avait convoqué une commission d’enquête, dirigée par le juge d’appel Brian Leveson. Celle-ci s’était montrée intransigeante envers un grand nombre d'éditeurs et de reporters et avait recommandé l’adoption d’une loi sur la presse pour en encadrer les pratiques. Cette loi ne fut toutefois pas adoptée, trop de voix redoutant une restriction de la liberté de la presse.

En 2013, le scandale déclenché par le lanceur d’alerte de la NSA Edward Snowden avait mis la presse britannique en effervescence. Le titre de centre-gauche The Guardian avait contribué à révéler les pratiques de surveillance des services secrets occidentaux. A l’étranger, The Guardian avait été porté aux nues pour son travail. En Grande-Bretagne en revanche, le gouvernement et la plupart des médias lui avaient reproché de soutenir le terrorisme.

Des reproches que Reporters sans frontières avait vivement condamnés, rappelant que "l’amalgame entre journalisme et terrorisme était une pratique caractéristique des régimes autoritaires." Pourtant, la Grande-Bretagne avait longtemps été considérée comme le berceau de la liberté de la presse. La censure y avait été abolie dès 1695.

La baisse du nombre de lecteurs ainsi que des recettes publicitaires en chute libre ont donné du fil à retordre aux médias papier ces dernières années. Depuis mars 2016, le quotidien de centre gauche The Independent n’existe plus que dans son édition en ligne. Un nombre croissant de maisons d'édition renoncent à la gratuité de leurs articles sur leur site Internet. The Times a ainsi réussi à remonter la pente : au bout de 13 ans en déficit, il réalise à nouveau des bénéfices depuis 2014.

La BBC, grande société publique de diffusion de radio-télévision britannique, traverse elle-aussi une période de turbulences. En 2014, faute de financements suffisants, son service international "World Service" était menacé de fermeture. Une aide financière de l’Etat l’avait sauvé de la fermeture. Dévoilé en 2012, le scandale d’abus sexuels visant l’ex-star de la BBC, Jimmy Savile, avait porté un coup dur à l’image de marque de cette institution.

Classement pour la liberté de la presse :
Reporters sans frontières : rang 40 (2017)
Freedom House: Rang 41 – statut : Libre (2016)

Mise à jour: Mai 2017
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